365体育:反思“大学”——刘东:序《“大学之思”丛书》

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  刘东

  这里集中收录的,多是美国同事们对于高等教育——当然主要是他们自己的高等教育——的批判性反思。

  要说“挑剔”的话,这几乎就是在“鸡蛋里挑骨头”了。——尤其是在晚近的紧张竞争中,人们已可以看得更加清楚:那种既生机勃勃、又纪律严明的高等教育,几乎就是这个国家最大的比较优势了。而且,这样的优势竟还能长期地维持不坠,以至于哈佛文理学院前院长亨利·罗索夫斯基讲在几十年前的话,居然可以当作刚刚发表出来的新闻稿来读:

  当外国经济竞争对手似乎在一个接一个的领域里超过我们的日子里,可以再次保证确信一点:美国毫无问题地主宰世界的一个重大的产业,那就是高等教育。世界上2/3到3/4的最好大学是在美国。这个事实是最近对美国高等教育展开批评的许多人所忽略的……我们经济中有哪个其他部分能作类似的说明?有棒球、橄榄球和篮球队——但名单也到此为止了。没有人会说今天的美国有2/3的全球最佳钢铁厂、汽车厂、芯片制造厂、银行或政府部门。我们处在高等教育质量表上的高端地位是非同一般的,它可能是一项特殊的国家资产,需要加以说明365官网。[1]

  可即使如此,那些远在大洋彼岸的同事,还是对自己置身其中的高等学府,进行着毫不容情的、且不稍间断的批判。而且,这种批判也并无丝毫矫情之嫌,相反倒是充满了由衷的愤怒,正如斯坦福大学前校长唐纳德·肯尼迪所讲的:“高等教育已经融入我们的生活。我们在所有的事情上离不开它,也相信它的价值。当它带给我们失败,我们就变得失望;而当它开销太大,我们就变得愤怒。这种超乎寻常、至关重要的机构究竟是什么?它是怎样逐渐成为今天这种状况的?”[2]——于是也不待言,也正因为这种力道很大、又接踵而至的批判,才给了我们这套丛书以持续不断的迻译内容。

  那么,他们都在“挑剔”或批判些什么呢?我在为《“大学之忧”丛书》所写的第二篇序文中,曾经随手进行过一些简单的枚举:

  ——忧虑它的过度市场化和企业化,忧虑它的精神流失;

  ——忧虑它的批量生产和形式主义,忧虑它的鼓励平庸;

  ——忧虑它的集体腐败和拉帮结派,忧虑它的风格趋同;

  ——忧虑时而出现弄虚作假和剽窃,忧虑它被外间污染;

  ——忧虑它像飘蓬一样无根地变异,忧虑它丢失了传统;

  ——忧虑它太贴向财大气粗的金主,忧虑它失去了独立;

  ——忧虑它虚掷纳税人的辛勤血汗,忧虑它有违于公平……[3]

  所以,乍看虽然不无矛盾、细想又在情理之中的是,一方面,即使他们享有相对正常的学术秩序,即使他们的顶尖大学简直像“漂在钱海”里,可至少照身在其中的人们看来,这个“小世界”也并非什么“理想国”。恐怕正是因此,365体育才至少在自己从事的人文学科,导致了曾经让我蹊跷不已的现象:“何以美国拥有那么多功力深厚的同行,但将其全部知识原创性迭加在一起,却远远及不上一个小小的巴黎?”[4]可另一方面,又正因为从来都未曾对现状满足过,他们那些富于力道的批判话语,还是从效果上构成了持续激发的马刺,终究使那边的高校保住了总体的优势。——这种充满张力的辩证状态,用我以往发出的论说来讲正是:一方面,“365官网知识群体突然兴奋地发现,大学这个他们最为熟悉的教育机构,正好提供了一个近在手边的文化案例,使自己可以充分发挥解析与批判的特长,从而不仅可以指望以自己的写作活动来改进身边的境遇,甚至还可以以此来报效大学所属的总体社会。”[5] 而另一方面,“同时也要平心地说一句,无论出现了多少问题,又正因为保持着这样的忧患,正因为可以公开发表这种忧思,正因为由此可以促进改革,他们的大学才保持着相对的优势,成为当代美国已经屈指可数的优势和骄傲之一。”[6]


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